giphy-31

Dr. Iain Kerr, del Dr. Ocean Alliance es va enfrontar a un problema: necessitava recollir mocs de balena sense molestar els animals.





La missió de Kerr era recollir esprai de balenes per estudiar càrregues virals i bacterianes, ADN i toxines als revestiments pulmonars de les balenes. Per fer-ho, però, hauria de trobar la manera d’haver de dronar a la distància perfecta (10 a 12 peus) per sobre de la superfície de l’aigua. Per aconseguir-ho, el Dr. Kerr va decidir subcontractar el seu projecte ... a un grup d'estudiants de secundària.

catxalotImatge: Amila Tennakoon



L’equip de robòtica de l’Ipswich High School va passar l’estiu treballant en el projecte. No cobraven ni obtenien crèdits de classe; Va ser només per diversió. El seu dron, anomenat SnotBot, utilitza feixos làser que reboten sobre la superfície de l’oceà i en determinen la posició, un enfocament conegut com a tecnologia d’altímetre làser.

Aleshores, el dron recull mocs del cop de la balena i els torna als científics en un vaixell a mig quilòmetre de distància.



Estudiar les balenes sense molestar-les és un gran salt endavant per a la investigació científica. El mètode anterior utilitzava un arpó per obtenir mostres de pell i grassa per analitzar l’ADN. Amb sort, aquests estudis ens poden donar una nova perspectiva sobre com protegir el seu tipus en estat salvatge, així com el medi oceànic en què viuen.

Vídeo:



Mireu el següent: orques contra tauró tigre