Imatge: Vassil, Wikimedia Commons

Aquesta criatura de quatre potes compta amb funcions de salt i galop-donant lloc a l’aspecte distintiu d’un cérvol creuat amb un conill.

La mara patagònica (Dolichotis patagonum) és potser una de les criatures més inusuals del món. Aquest animal rar es troba només a l’Argentina, persistint en diversos hàbitats que van des de boscos de terres baixes fins a planes estèrils. Afavoreixen especialment la regió sorrenca i arbustiva que s'estén per la península de Valdes.





El mara presenta similituds aclaparadores amb pinyons com les orelles llargues, les extremitats llargues i la part inferior blanca. Normalment pesa entre quinze i quaranta lliures i és principalment herbívor, preferint alimentar-se amb herba, vegetació verda i fruits. El mara té una mitjana de dos peus d’alçada.

La seva semblança de cérvol es ressalta amb els peus de peülla que porten quatre dígits a la part davantera i tres dígits a la part posterior. L'angle i la potència de les seves extremitats posteriors assignen la capacitat d'enllaç a través de zones obertes fins a 28 milles per hora.



Imatge: Jason Hollinger, Flickr

A més d'aquesta impressionant velocitat, la mara de la Patagònia és capaç de saltar més de cinc peus a l'aire; les seves capacitats de salt i galop iguals, cosa que proporciona una combinació inusual de característiques de conill i cérvol.



Qualsevol criatura que pugui semblar la mara, pertany oficialmentDipodidae, que és una família de rosegadors inclòs el conillet d'índies domèstic.

Com si aquest animal no pogués tenir cap desconegut, també és un dels pocs rosegadors que s’aparellen de per vida. Aquestes criatures monògames passen tota la vida juntes en parella, el mascle mantenint un territori mòbil al voltant de la seva femella utilitzant orina i altres feromones. La parella s’uneix a altres mares només durant la temporada d’aparellament, període durant el qual les femelles porten comunament les seves cries.



Aquestes criatures peludes i fascinants es veuen amenaçades amb la caça furtiva i la pèrdua d’hàbitat a causa de la invasió humana.



VEURE EL SEGÜENT: Grizzly Bear Battles 4 Wolves