Imatge: Adam Tusk a través de Flickr

Aquesta inusual criatura semblant a un armadillo és l’animal més traficat del planeta, fins i tot més que rinoceronts i elefants, i ara els sud-africans intenten salvar-la.

Dues organitzacions de conservació van anunciar recentment els plans per construir un 'pangalorium', un refugi de pangolins a Johannesburg que ajudarà a cuidar els pangolins africans confiscats pels oficials de duanes fins que estiguin prou sans per ser alliberats de nou a la natura. També desplegaran gossos especialment entrenats a les fronteres sud-africanes per ensumar pangolins o escates transportades pels contrabandistes.





'La majoria dels animals arriben amb un estat de salut molt deficient quan se'ls porta', va dir Ray Jansen, president de la Grup de treball sobre el pangolí africà , Amb la qual s’associa Fundació Familiar Ichikowitz per a aquesta campanya.

Els pangolins solen patir ferides i ferides brutals per tanques elèctriques i altres formes de captura, va dir Jansen. Quan arriben als centres de rehabilitació, solen estar molt estressats i reticents a menjar o beure.



Els pangolins són l’animal més traficat del món, segons la UICN . Els conservacionistes estimen que des del 2000, més d'un milió de pangolins han estat furtivitzats i tractats internacionalment.

D’Àfrica a Àsia

Existeixen vuit espècies de pangolin a nivell mundial; quatre a Àsia i quatre a Àfrica. La UICN considera que tots estan amenaçats d’extinció, degut, en part, al comerç il·legal.



El comerç del mercat negre és particularment actiu a la Xina, on les distintes escates de queratina del pangolin s’utilitzen per a la medicina tradicional i la seva carn es considera una delícia. Però a mesura que les poblacions natives d’Àsia han disminuït, els traficants ara estan mirant cap als pangolins d’Àfrica. L'any passat, els funcionaris van confiscar més de 49 tones d'escates de pangolí que es tractaven il·legalment, segons el Grup de Treball sobre Pangolí Africà.

Localment, a Sud-àfrica i altres països africans, els pangolins també es cacen per la seva carn i s’utilitzen en cerimònies religioses.



'La caça furtiva a l'Àfrica ja no és només un problema de conservació', va dir Ivor Ichikowitz, president de la Ichikowitz Family Foundation va dir en un comunicat . “És un problema de seguretat que amenaça l'estabilitat i el teixit social del continent. De la mateixa manera que el comerç il·legal de trompa de rinoceront i marfil finança activitats delictives, des del terrorisme fins al tràfic de drogues i persones, el ràpid augment del comerç il·legal de pangolins representa una amenaça important per a la seguretat d’Àfrica. No podem estar en espera sense deixar de banda i permetre que això passi ”.

Afortunadament, per fi, la gent comença a prendre posició per aquests desvalguts.