A Virgínia Occidental, un amic de l'usuari reddit _Yodai va fer un descobriment horrible. Dalt d’un arbre, un esquirol gris queda mort i dessecat, enterrat en el que sembla ser un gruixut teixit de teranyines. El culpable? Ningú no volia quedar-se per saber-ho.





Veure publicació a imgur.com

Però, deixant de banda el drama, en realitat una aranya menjaria preses tan grans com un esquirol? La majoria de les aranyes de creació de webs són massa petites per consumir un esquirol, oi? No exactament. Algunes aranyes de creació de xarxes, com ara els teixidors d’orbes de seda daurada, creixen fins a mides aterridores i poden i poden treure preses tan grans com ocells i esquirols.



A la imatge següent, un teixidor d'or es menja un ocell desafortunat, que va quedar atrapat a la seva xarxa gegant.

Orb-teixidor que devora un ocell.

Els teixidors d’orbes de seda daurada es troben a les regions temperades i tropicals de tot el món, però només una espècie és originària dels Estats Units. Aquesta espècie, Nephila clavipes, es pot observar tan al nord com a l’est del Canadà i al sud fins a l’Argentina, per la qual cosa és un possible sospitós darrere de la tela d’aranya que escaira l’esquirol a Virgínia Occidental, tot i que la xarxa no s’assembla a la d’un teixidor d’orbes. web en absolut. No obstant això, hi ha un sospitós més incriminador.



A la tardor (que és quan es va fer aquesta foto) a l’est d’Amèrica del Nord, les erugues d’una arna anomenada cuc vermell de la tardor (Hyphantria cunea) construeixen massives tendes comunitàries en arbres de fusta dura. Aquestes tendes els protegeixen dels depredadors fins que construeixen els capolls per sobreviure al dur hivern.

Webworm de la tardor: Hypahntria_web - Foto d

Tenda d'eruga de cucs webworm. Foto d'Alison Hunter.

Així, mentre corria / saltava per les branques dels arbres, l’esquirol podria haver caigut a la tenda del cuc webworm i quedar atrapat. Però es menjarien els esquirols els cucs web? Absolutament no. Les erugues de cucs de web són herbívors estrictes que s’alimenten de les fulles dels arbres de fulla caduca. La carn NO és al menú. Per tant, podem dir amb seguretat que una aranya gegant no va capturar aquest esquirol, encara que sigui possible.



Mireu el següent: l’aranya australiana Redback menja serp